Небы­валый жизненный путь Гавриила Романовича Державина от солдата до министра, его жиз­ненный опыт нашли отражение в поэзии. Провинциаль­ный дворянин, чиновник, государственный деятель, он был выразителем идей просвещенного абсолютизма в Рос­сии; в его поэтическом творчестве, в его лирическом мире, глубоко индивидуальном, несмотря на рамки классицизма, светлом, солнечном, полном энергии и молодости, среди других тем звучали темы и мысли бурного века Просвеще­ния, звучал его критический дух. Державин не только воспевал екатерининский век, но с огромной поэтической силой критиковал его, и это критическое направление придавало своеобразие и значимость его поэзии.